Sequoias gigantes são atração no parque Yosemite, na Califórnia

Floresta de sequoias gigantes Mariposa abriga 500 árvores — algumas delas, com cerca de 2 mil anos

FOTO: DAVID MCNEW / AFP

A floresta de sequoias gigantes Mariposa, no parque de Yosemite, na Califórnia (EUA), abriga 500 dessas árvores – algumas das quais começaram a crescer na época de Jesus, há 2 mil anos. É uma das 65 florestas de sequoias do mundo e reabriu em junho, depois de três anos e US$ 40 milhões em modificações destinadas a proteger as árvores das hordas de turistas que percorrem o local.

Com quase cem metros de altura, as sequoias podem viver mais de 3 mil anos. Sua casca resiste aos insetos e, por milhares de anos, serviu de proteção contra inúmeros incêndios florestais.

Os turistas, contudo, são outra ameaça, ao transformar o lugar, que está a apenas quatro horas de São Francisco, em um dos parques mais visitados do país.

Sequoias gigantes
FOTO: DAVID MCNEW / AFP

Nas mudanças, foram eliminados a loja de suvenires e o pequeno bonde que transportava os visitantes. Além disso, um estacionamento de 115 vagas foi substituído por outro menor, para que a água flua melhor e as raízes das árvores se desenvolvam sem restrições.

Foram traçados mais de seis quilômetros de trilhas, com plataformas de madeira sobre as áreas mais frágeis, que também permitem àqueles que têm deficiências desfrutar do local. Traslados gratuitos levam os turistas de um novo centro de visitantes ao coração das sequoias, a três quilômetros de distância.